La fabrication additive c’est de l’impression 3D : Rennes est à la pointe !

Depuis son invention par Charles Hull en 1986, l’impression 3D, ou fabrication additive, n’a cessé de prendre de l’ampleur et de s’imposer comme une véritable révolution dans le monde industriel. Aujourd’hui, cette technologie est utilisée dans de nombreux secteurs tels que l’automobile, l’aérospatiale, la médecine ou encore les biens de consommation. Dans cet article, nous vous proposons de découvrir les principaux acteurs du marché et les matériaux utilisés ainsi que les différentes applications possibles de l’impression 3D.

Un bref historique de l’impression 3D

L’impression 3D a vu le jour en 1986 avec le procédé de stéréolithographie inventé par Charles Hull. Depuis lors, de nombreuses avancées ont été réalisées dans ce domaine, notamment avec la commercialisation de la première imprimante 3D en 1988 par la société 3D Systems, co-fondée par Charles Hull. Au fil des années, les technologies d’impression 3D se sont démocratisées et sont aujourd’hui employées par diverses industries, grâce notamment à l’apparition de la communauté des makers et de leurs ateliers.

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Les matériaux utilisés en impression 3D

  • Résines : Les résines sont des matériaux liquides qui durcissent sous l’action de la lumière UV. Utilisées principalement dans les imprimantes SLA (stéréolithographie), elles permettent d’obtenir des pièces très précises et au rendu lisse.
  • Plastiques : Les plastiques les plus couramment utilisés dans l’impression FDM (Fused Deposition Modeling) sont le PLA (acide polylactique) et l’ABS (acrylonitrile butadiène styrène). Ils offrent une grande variété de couleurs et un large éventail d’applications.
  • Métaux : De nombreux métaux peuvent être employés en impression 3D, comme l’aluminium, le titane, le cuivre ou encore l’acier inoxydable. Ces matériaux sont généralement utilisés dans les imprimantes SLS (Selective Laser Sintering) ou DMLS (Direct Metal Laser Sintering)

Diverses applications de l’impression 3D

A l’origine, la fabrication additive était principalement utilisée pour le prototypage rapide. Cependant, avec le développement des matériaux et des procédés, les industries ont commencé à employer l’impression 3D pour fabriquer des produits finis. Ainsi, dans l’aérospatiale, de nombreuses pièces telles que les turbines sont désormais produites grâce à cette technologie. Le secteur de la construction s’est également emparé de l’impression 3D pour construire des maisons ou autres structures.

L’industrie automobile et l’impression 3D

De grands acteurs de l’industrie automobile comme Ford et General Motors ont rapidement adopté l’impression 3D pour la fabrication de pièces détachées et d’outils. Ces entreprises ont même ouvert des centres de fabrication additive, démontrant ainsi leur engagement dans cette technologie révolutionnaire.

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Les principaux acteurs du marché de l’impression 3D

Depuis sa création par Charles Hull, plusieurs entreprises se sont imposées sur le marché de l’impression 3D :

  • La société 3D Systems, pionnière dans ce domaine, propose aujourd’hui des machines adaptées à chaque secteur et aux matériaux appropriés.
  • Formlabs est spécialisée dans les imprimantes SLA et compte parmi les entreprises les plus renommées dans l’impression 3D à base de résine.
  • Stratasys est un leader mondial de l’impression 3D et fournit ses machines à divers secteurs tels que la santé.
  • Desktop Metal, fondée en 2015, a rapidement grandi pour devenir une entreprise importante dans le domaine de l’impression 3D, notamment depuis son acquisition de MakerBot, un des leaders historiques de l’impression 3D à base de résine.

En Europe, d’autres entreprises comme EOS, Materialise et Ultimaker se sont également développées et sont maintenant de grandes références sur le marché de l’impression 3D. En France, des fabricants tels que Prodways, Volumic et Addup comptent parmi les plus importants.

Addinnov : un spécialiste de l’impression 3D à Rennes

Sachez que Rennes est à la pointe de l’impression 3D. Il est intéressant de mentionner l’existence d’Addinnov, une entreprise rennaise spécialisée dans l’impression 3D professionnelle. Avec une large gamme d’imprimantes 3D et de services adaptés à différents secteurs, Addinnov contribue au développement et à la démocratisation de cette technologie révolutionnaire en France.